为什么吃辣椒后,菊花会发热?

非常喜欢吃辣椒的朋友经常会有这样的体会,我们在吃辣椒的时候嘴巴就会有发热的感觉,除此之外,在第二天拉粑粑的时候,肛门也会有发热的现象出现。

那么,为什么辣椒会让人的不同器官产生这种“热感”呢?

我们今天就跟着2021诺奖获得者一起来探讨这个话题吧。

吃辣,菊花也跟着辣

北京时间10月4日傍晚,瑞典卡罗林斯卡医学院宣布,将2021年诺贝尔生理学或医学奖授予戴维·朱利叶斯 (David J.Julius) 和阿德姆·帕塔博蒂安 (Ardem Patapoutian) ,以表彰其在温度和压力感受器研究领域的独立发现。

2021年诺贝尔生理学或医学奖获得者

戴维·朱利叶斯是美国加州大学旧金山分校教授。阿德姆·帕塔博蒂安是美国斯克里普斯研究所教授。

瑞典卡罗林斯卡医学院在新闻发布会上称,朱利叶斯识别出皮肤神经末梢中存在对热有反应的“感受器”、辣椒素特异性受体分子TRPV1 。帕塔博蒂安在皮肤和内部器官中找到“新型感受器”,能对机械刺激做出反应。两人的独立发现解答了人类是如何与周围世界互动,为温度感知和机械感知提供了分子和神经基础,为与触觉相关的生理疾病研究提供重要依据。

搞清楚辣椒与“菊花”关系的问题之前,我们先来聊聊人体的感受器吧。

感受器(receptor):我们正常的普通人都有嗅觉、视觉、听觉、味觉和触觉,上述感觉的产生过程可以简单地归纳为:接受刺激—传递信号—大脑接收并做出反应,而在外界的刺激传导到我们的大脑的过程中,关键的中介就是“感受器”。这种感受器有点像是我们家门上的锁,各种各样的“锁”是在特定的条件下——对应的钥匙——才能被打开的!例如,我们视觉的感受器是在光的刺激下才能做出反应,我们的嗅觉感受器是在化学刺激下才能做出反应,等等。

那么,吃辣椒后“菊花”为什么会发热呢? 1997年,朱利叶斯率先在感受疼痛的神经元上,识别出辣椒素特异性受体分子TRPV1。他证明这是一个热敏受体,可以被辣椒素或43℃以上的物理高温激活,产生电信号。信号沿伤害性传入神经系统上传至大脑。大脑将之解读为“疼痛”的刺激感。

所以,辣的感觉严格意义上来说是一种痛觉!(锋哥提醒:辛辣刺激性食物易诱发消化系统及肛周疾病,谨慎食用为宜)。

辣觉其实是一种痛觉

朱利叶斯团队证实,TRPV1广泛地分布在人类身上。这就解释了为何辛辣食物进出身体时,你的嘴巴和肛门都会有灼热感。

在TRPV1基础上,TRP通道在温度感知中的作用被进一步确认。朱利叶斯和帕塔博蒂安独立使用化学物质薄荷醇,识别出TRPM8受体,这是一种会被寒冷激活的受体,这也就解释了:吃薄荷的时候为什么会有凉凉的感觉。另外,科学界还发现TRP通道更多的家族成员,包括“芥末感受器”TRPA1、会被百里香等香料激活的TRPA3等。

此外,朱利叶斯进一步研究发现,TRPV1与炎症相关的疼痛敏感反应有关。这一新发现已成为新型止痛药研发关注的靶点。目前,已有十几种相关药物进行到不同临床试验阶段。

TRPV1受体作用机制(The Nobel Prize)

今年的诺贝尔奖得主对TRPV1、TRPM8和Piezo通道(帕塔博蒂安团队的研究结论)的突破性发现,让我们了解了热、冷和机械力如何触发神经冲动,使我们感知和适应周围的世界。TRP通道是我们感知温度能力的核心;Piezo2通道赋予我们触觉和感知身体部位位置和运动的能力。

一句话总结:吃辣椒后“菊花”发热虽然看似简单,其实背后隐藏着非常深奥的科学道理!

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